Recykling nienadających się do recyklingu!

Porozmawiajmy o plastikowych torebkach.

Jeśli jesteś podobny do mnie, używałeś jednorazowych toreb na zakupy jako przedmiotu do wyrzucenia. Wróć do domu z zakupami, a następnie wyrzuć torbę do kosza lub użyj jej jako worka na śmieci. Potem pojawiła się opłata 5 pensów i torby nagle zyskały na wartości. Coś, co kiedyś było darmowym towarem, teraz kosztowało rzeczywiste pieniądze, a następnie ten koszt wzrósł do 10 pensów! Teraz mam ich pełną szufladę, bo ciągle zapominam zabrać je do supermarketu. Technicznie jest to losowanie pełne pieniędzy, których nie mogę wydać, z którymi nic nie mogę zrobić, bo rada nie zabierze ich do kosza na śmieci.

Czy można poddać recyklingowi elastyczny plastik?

Jeśli chodzi o recykling materiałów elastycznych, sprawy stają się całkiem interesujące. Istnieje wiele problemów, gdy próbujesz je poddać recyklingowi, ale przy pewnym wysiłku można to osiągnąć zwykle poprzez ręczne sortowanie. Nie zawsze jest to opłacalne ekonomicznie, dlatego jest klasyfikowane jako „nienadające się do recyklingu”.

Jednym z pierwszych problemów jest to, kiedy materiał dociera do centrum sortowania. Jest rozładowywany na przenośnik i przepuszczany przez system sortowania. Te zautomatyzowane systemy są zwykle wyposażone w skanery spektroskopowe bliskiej podczerwieni. Materiał przechodzi nad skanerem, a impuls powietrza wyrzuca go w odpowiednim kierunku. Problem polega na tym, że worki mogą plątać się w mechanizmie przenośnika, w siatce drobnoziarnistej lub mogą być zbyt lekkie i pływające, aby można je było odpowiednio skierować. Większość materiałów elastycznych i folii usuwa się za pomocą noża powietrznego, który usuwa wszystko poniżej określonej gęstości. W dalszej kolejności granulowany plastik przechodzi przez proces elutriacji powietrzem w celu usunięcia folii. Biorąc pod uwagę problem, który może spowodować jedna torba, ze względu na bardzo małą wagę plastiku, większość placówek ich nie przyjmie.

Załóżmy więc, że rozwiązałeś ten problem dzięki segregowanemu źródłu elastycznego plastiku. Twoim następnym problemem jest obróbka materiału. Nie może być podawany do linii ekstruzyjnej w takiej postaci, w jakiej jest, najpierw musi być drobno posiekany, a następnie przepuszczony przez aglomerator, aby uzyskać nadający się do podawania okruch. Gdy pojedyncza torba waży około 5 g, do wyprodukowania 200,000 tony miękiszu potrzeba aż 1 XNUMX worków, co może zająć od jednej do trzech godzin. Ale teraz masz materiał nadający się do karmienia. W końcu dokądś się dostać.

Co więc możemy poddać recyklingowi?

By oszukać wielkiego George'a Orwella, wszystkie torby są równe, ale niektóre są równiejsze od innych. Tak więc torby składają się z różnych polimerów w zależności od procesu produkcyjnego i przeznaczenia. Większość worków jest wykonana z LDPE (polietylen o niskiej gęstości), ale inne są wykonane z PP (polipropylenu), LLDPE (liniowego polietylenu o niskiej gęstości), HDPE (polietylenu o wysokiej gęstości) i ULDPE (polietylenu o ultraniskiej gęstości). Problem polega na tym, że nie są one kompatybilne i wszystkie mają nieco inne temperatury topnienia, co oznacza, że ​​po ich stopieniu, wymieszaniu i wytłoczeniu niektóre części zakrzepną przed innymi po schłodzeniu. Prowadzi to do osłabienia struktury. Na przykład, gdybyś rozdmuchał je w folię, aby zamienić je z powrotem w torby na zakupy, na folii powstałyby maleńkie plamki stałego plastiku, co spowodowałoby rozerwanie folii pod naciskiem procesu formowania, który pozostawia cię z materiałem bezużytecznym.

Postawiłem sobie i zespół tutaj zadanie recyklingu „tego, co nie nadaje się do recyklingu”, a zespół techniczny i innowacyjny ciężko pracował nad zidentyfikowaniem i sklasyfikowaniem tego interesującego surowca. Prace badawczo-rozwojowe wciąż trwają, ale wkrótce te elastyczne odpady zostaną przetworzone na nowe produkty i nie będą już więcej wysyłać z Wielkiej Brytanii ani trafiać na wysypiska.

 

Autor: Jonathan Atwood – kierownik ds. formułowania produktów w Bright Green Plastics